중국경마 시작이 갖는 세계 경마산업적 의미
중국경마 시작이 갖는 세계 경마산업적 의미
  • 김문영
    김문영 webmaster@horsebiz.co.kr
  • 승인 2008.03.08 12:22
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그동안 빗장을 굳게 걸어 잠그고 경마시행을 억제해왔던 중국이 올해들어 우한(武漢)시를 시발로 거점 도시에서 경마를 시행키로 함으로써 세계 경마산업의 지각변동이 예고되고 있다.중국은 그동안 개혁개방정책을 구사하면서 자본주의 시장경제를 도입해 전세계에서 가장 급속한 경제성장을 이뤄나가고 있다. 그러나 이런 가운데서도 중앙정부는 강력한 경마시행억제정책을 구사하면서 `자본주의 시장경제의 꽃`으로 불리는 경마는 철저하게 억제해왔다. 중앙정부의 강력한 억제정책에도 불구하고 홍콩이 중국에 반환된 이후 일부 지역에서는 불법적으로 경마가 시행돼왔다. 심천 광저우 상하이 베이징 다이렌 등에서는 시범경마를 시행하거나 경마장을 건설하다가 중단된 바 있다.

이런상황에서 중국 본토의 국민들이 홍콩이나 마카오 등을 중심으로 세계 유명 도시에서 경마며 카지노 등으로 많은 국부를 유출하자 2년전 경마를 합법화하기로 한 것으로 알려지고 있다. 중국정부는 이를 위해 중앙당 각 부처의 국장급으로 구성된 `마권발매를 위한 25인 위원회`를 구성하고 올해 초 우한시에 우선 경마시행을 허가했다. 이 위원회에는 중앙정부 국무위원 참사, 국가재정법사위원장, 전국체육부주석, 홍콩청년연합부주석 등 25인으로 구성되어 있다. 우한시는 현재 시범경마를 시행중인데 베이징올림픽이 끝난 직후 본격 경마를 시행할 예정이다.

이런 상황에서 한국기업이 한국과 가장 지리적으로 가까우면서도 인구 밀집지역인 산둥성으로부터 경마시행권을 따내 관심이 집중되고 있다. 한국기업의 산둥성 경마가 차질없이 진행될 경우 우리나라는 국가적으로도 큰 이익이 될 것으로 전망된다.

한국기업 (주)한성태산레이싱(대표 김창균)은 지난 5일(화) 중국정부가 후베이(湖北)성 우한(武漢)에 경마사업 시행을 허가, 문호를 개방함에 따라 "2년 준비기간을 거쳐 빠르면 2009년 하반기부터 산둥(山東)성 타이안(泰安) 경제관광특구에서 경마사업을 시작할 수 있을 것"이라고 밝혔다. 한성태안레이싱은 이미 타이안 경제관광특구에 임차료 2억 위안(한화 267억원)을 지급키로 계약을 체결하고, 앞으로 50년 사용할 사업부지 약 130만㎡(약 40만평)에 대한 토지사용권과 사업권을 확보했으며 약 33만㎡(약 10만평) 부지 임차료는 이미 지급했다.

중국에서는 지난 1992년 광둥(廣東)성 광저우에서 홍콩과 같은 방식의 마권발행 사업이 시행되었으나 이후 비리가 속출하면서 2000년 경마장이 문을 닫게 되었고, 2002년 중국 정부는 `도박성 경마활동의 완전 금지`를 선포했으나 최근 베이징과 우한(武漢),광저우(光州), 타이안(泰安) 등 일부 거점도시를 중심으로 규제를 풀어주고 있다.

중국이 경마시행을 단행하면서 세계 경마산업의 판도는 지각변동을 일으킬 것으로 보여진다. 세계경제의 중심으로 떠오른 중국이 경마를 시작함으로써 그 파급효과는 세계 곳곳으로 퍼져나갈 것으로 전망된다. 세계인구의 5분의1이 모여 사는 중국에서 경마가 시행됨으로써 경마는 명실상부하게 전 인류가 즐기는 레포츠로 자리잡을 전망이다.

세계의 경마산업은 영국에서 시작하여 유럽을 중심으로 발전해갔다. 특히 영연방 국가들을 중심으로 세계적으로 안착이 되었다. 지난 1980년대 초까지만 해도 영국와 아일랜드 프랑스 등의 유럽 국가가 세계 경마산업을 주도했다. 그러다가 `노던댄서`라는 세계적 명마가 캐나다에서 태어나면서 미국와 캐나다를 중심으로 주도권이 급격히 이전되는 양상을 보이며 오늘에 이르고 있다. 우리나라도 88서울올림픽 이후 급격히 성장하여 오늘에 이르고 있다. 그러나 우리나라는 다른 나라들이 경마산업을 중흥시키기 위해 각종 발전정책을 구사하는 것과는 달리 경마산업을 사행산업으로 몰아부쳐 규제를 강화하는 쪽으로 가고 있다. 사회주의 국가인 중국까지도 경마를 시행하는 상황에서 거꾸로 가는 정책을 구사하고 있는 것이다. 참으로 한심스러운 일이 아닐 수 없다.

작 성 자 : 김문영 kmyoung@krj.co.kr

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